안지현 의학박사의 증상으로 알아보는 질병 상식

3편 ‘옆구리가 아파요.’


올여름도 더위가 기승을 부립니다. 오랜 가뭄 끝에 장마가 찾아왔지만 폭염과 열대야는 여지없이 계속되고 있습니다. 여름이면 옆구리 통증으로 응급실을 찾는 분들이 많은데요. 더위에 땀을 많이 흘려 수분이 부족해져서 요로결석이 생기기 쉽거든요. 옆구리가 아픈 병들을 알아볼까요?



1. 옆구리 쪽에는 무슨 장기가 있나요?



옆구리가 아프면 우선 옆구리 쪽에 어떤 장기가 있는지 알아봐야겠지요? 양쪽 옆구리 뒤쪽에는 콩팥(신장)이 있어요. 콩팥에서는 소변을 만들어 내보내지요. 콩팥 위쪽으로 양쪽 폐와 갈비뼈(늑골)가 내려옵니다. 콩팥으로부터 소변이 내려오는 길에 해당하는 요관이 나옵니다. 오른쪽 윗배에는 간과 쓸개(담낭)가 있고, 왼쪽 윗배에는 위와 비장(지라)이 있습니다. 옆구리가 아프면 먼저 이들 장기에 이상이 있을지 생각해야겠지요.


□ 옆구리 근처에는 콩팥이 있어요.

 콩팥에서 만들어진 소변은 요관을 타고 내려옵니다.

 왼쪽 윗배에 있는 위와 비장, 오른쪽 윗배에 있는 간과 쓸개에 염증, 돌, 혹이 있어도 옆구리까지 아플 수 있어요.

 폐의 아래쪽이나 갈비뼈 아래쪽에 문제가 생겨도 옆구리까지 아플 수 있어요.



2. 옆구리가 아프기 전 무슨 일이 있었나요? 다른 증상도 함께 있나요?



최근에 옆구리를 부딪히거나 다친 적이 있나요? 무거운 것을 들다가 삐끗하지는 않았나요? 근육통에서는 통증이 묵직하고, 신경통이나 골절에서는 통증이 날카로운 경향이 있습니다. 혹시 소변에 피가 비치지 않나요? 소변을 볼 때 아픈가요? 열이 나지 않나요? 스스로 질문해 보세요.


▶ 자가 진단 체크리스트


 최근에 옆구리를 부딪히거나 삐끗했나요? 

  → 옆구리 쪽 근육이나 척추뼈에 문제가 생긴 것일 수 있어요.

 기침을 하거나 숨을 깊이 들이쉴 때 아픈가요? 

   아래쪽 갈비뼈에 금이 갔거나 폐 또는 흉막(가슴막)에 염증이 생겼을 수 있어요.

 소변에 피가 비치거나 소변을 볼 때 아픈가요? 

   콩팥 또는 요관에 돌(요로결석)이나 염증이 생겼을 수 있어요.

 열이 많이 나는지요? 

   콩팥에 염증이 생긴 급성 신우신염일 수 있어요.



3. 옆구리 부위를 찬찬히 살펴보세요.



옆구리 부위가 부었거나 멍이 들었다면 다친 것일 수 있어요. 옆구리 쪽 피부를 자세히 살펴보세요. 물집이 모여있다면 대상포진일 수 있어요. 대상포진은 수두바이러스가 몸속에 숨어있다가 면역력이 떨어지면 피부에 물집을 만드는 병입니다. 날카롭고 심한 통증이 생기고 며칠 뒤 물집이 생길 수 있으니 의심되면 꼭 다시 봐야 합니다.




옆구리를 두드려 보세요. 가볍게 주먹을 쥐고 옆구리 뒤쪽을 두드려서 심하게 아프다면 콩팥이나 요관에 돌(요로결석)이 있거나 염증(급성 신우신염)이 생긴 것일 수 있어요. 열이 나고 춥고 떨린다면 급성 신우신염에 더욱 가깝습니다.



4. 옆구리가 아플 때 어떻게 치료하나요?



정확한 원인을 알아야 치료법이 결정됩니다. 단순히 근육이 놀라 뭉친 것이라면 쉬면서 물리치료를 하면 좋아지겠지요. 대상포진이라면 바이러스를 잡는 약물치료를 빨리 시작할수록 통증이 덜합니다. 따라서, 피부에 물집이 생기면 바로 진료를 받으세요. 겉으로는 대상포진 때문에 덧났던 피부병이 사라지더라도 그 자리에 신경통이 몇 개월 동안 남아서 고생할 수 있거든요. 더위에 신체 리듬이 깨지지 않도록 잘 먹고 잘 자는 것이 대상포진을 예방하는 데 중요합니다. 요즘에는 대상포진을 예방하는 백신주사도 있어요.


소변을 볼 때 아프거나 소변에 피가 비칠 경우, 옆구리를 두드려 아플 경우에도 진료를 받아야 합니다. 콩팥이나 요관에 돌인 생긴 요로결석에서는 통증이 매우 심하고 구역질을 하거나 토하기도 합니다. 돌의 크기가 작을 경우 물을 많이 마시면 소변을 보면서 돌이 저절로 빠져나가기도 합니다. 맥주를 마시고 열심히 뛰라는 얘기 들어본 적이 있지요? 땀을 많이 흘리는 여름철일수록 수분을 많이 섭취하는 습관이 요로결석을 예방하는 데 도움이 됩니다.


옆구리가 아픈 이유는 이 밖에도 정말 다양합니다. 옆구리 안쪽에 있는 장기에 출혈이 있거나 혈관이 막히거나 암이 있을 때도 통증이 생길 수 있어요. 옆구리라면 쉽게 떠오르지 않는 충수(막창자꼬리)나 대장에 염증이 심할 때도 아플 수 있고요. 노인의 경우 대동맥이 크게 부풀어 위험한 대동맥류에서도 옆구리가 아플 수 있습니다. 따라서, 옆구리 통증이 쉽게 가라앉지 않는다면 마냥 파스만 붙이거나 진통제에만 의존하지 말고 진료실 문을 두드리는 것이 현명하겠습니다.



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5월 8일 어버이날, 부모님께 드리고 싶은 선물로 가장 많이 언급되는 ‘말말말’은 무엇일까요? 지난해 빅데이터를 분석한 결과 어버이날 선물 연관 단어로 ‘건강’이 가장 많이 언급됐다고 합니다.(다음소프트, 2015) 아마도 부모님의 건강을 바라는 자식들의 마음이 반영된 것이겠죠.


‘건강’하면 우선 떠오르는 게 ‘건강식품’과 ‘건강검진’인데요. 클릭 몇 번이면 고를 수 있는 건강식품과 달리, 건강검진은 사전에 검진받을 항목 및 검진센터 선택, 검진비용 점검 등 확인해야 할 항목이 많습니다. 그러니 부모님이 완벽한 건강검진을 받으실 수 있도록 삼성화재가 지금부터 알려드리는 건강검진 꿀팁을 주의 깊게 살펴보세요!



▶ 부모님을 위한 건강검진, 어떤 검사가 필요한가요?



건강검진의 목적은 전반적인 건강 상태 및 질병 유무 확인입니다. 특히 50대 이후로 고혈압, 당뇨병 등 만성질환으로 인한 합병증이 발생할 가능성이 높기 때문에, 그만큼 초기 검진이 중요합니다. 


시력, 청력 등 기본적인 신체 기능에 이상이 없는지 확인하는 것은 기본이죠. 60대 이후에 중요한 질환 검사는 치매와 뇌졸중 검사입니다. 부모님의 기억력이 급격히 나빠졌거나 치매가 걱정된다면 치매 심리검사와 함께 뇌 MRI를 찍어보고, 뇌졸중이나 알츠하이머, 파킨슨병 등 뇌신경계질환이나 심혈관계 질환 등을 검사하는 것이 좋습니다. 평소 고혈압이나 흡연 등 뇌졸중 위험요인이 있거나 뇌질환과 관련된 가족력이 있다면 1~2년에 한 번씩 검사를 받아보는 게 바람직합니다.


또 우리나라 사망 원인 1위인 암도 유의해야 하는데요. 다행히 대부분의 종합검진에는 위내시경, 복부 초음파, 유방 촬영술, 자궁 세포진검사 등이 포함되어 있어 위암, 간암, 유방암, 자궁경부암 검진이 가능합니다. 만성 간염 보균자라면 복부 CT 촬영을 추가로 받고, 대장암 가족력이 있거나 비만이면 대장내시경검사를 추가로 포함시켜 검진받는 것이 좋습니다. 


개인마다 건강 상태와 가족력, 생활습관이 다르기 때문에 의료진과의 상담을 통해 필요한 검사를 파악해보고 선택해야 합니다.



▶ 부모님께 맞는 검진센터를 선택하려면?



시간과 비용을 크게 투자해야 하는 건강검진! 자주 받기 힘들기 때문에, 한 번을 받아도 제대로 받아야 합니다. 그런 점에서 어떤 검진센터를 선택해야 좋을지 고민되실 텐데요. 다음 사항들을 체크하면 믿을 만한 검진센터를 고를 수 있습니다.


종합건강검진은 신체의 전체적인 부분을 한 번에 검사해야 하기 때문에 각각의 전문 의료진이 있는 검진센터인지 확인해야 합니다. 검사 항목이 같다고 해도 병원 시설이나 장비, 의료진에 따라 품질의 차이가 발생하기 때문에 이 점도 미리 체크해두면 좋겠죠. 검진을 통해 질병을 발견했을 때 해당 병원에서 즉시 치료 및 수술이 가능한지도 확인하는 것이 좋습니다.


검사 진행 전 의료진과의 상담 여부도 중요한 사항입니다. 상담을 통해 본인에게 필요한 검사를 추가하고 검진항목을 조정할 수 있기 때문이죠. 또한 치매 검진의 경우 MRI나 CT뿐만 아니라 의료진의 상담이 필요하기 때문에 전문적인 상담과 평가가 이루어지는 검진센터를 선택하는 것이 좋습니다.



▶ 검진비용을 절감하는 방법이 있나요?



종합건강검진은 검진 프로그램과 검사항목, 서비스에 따라 비용이 달라집니다. 종합병원은 보통 100만원 미만, 대학병원은 100만원대 초중반 정도이지만, 추가 검사 비용도 포함한다면 점점 비용이 올라가겠지요. 


부모님께 필요한 검사를 모두 해드리고 싶지만 검진비용이 부담스럽게 느껴진다면 국민건강보험공단에서 제공하는 암 검진을 이용해보세요. 2년마다 무료로 받을 수 있는 위암, 유방암, 자궁경부암에 대한 기본 검진에 필요한 추가 항목을 더한다면 검진비용을 절감할 수 있을 것입니다. 



부모님을 위한 특별한 선물을 찾는다면 어떤 것과도 바꿀 수 없는 ‘건강’을 선물하는 게 어떨까요? 부모님의 건강상태도 파악하고 미리 질병도 대비해보는 건강검진, 꼼꼼히 체크해보고 제대로 검사받으시길 바랍니다 :)


참고 : 국민건강보험공단 건강IN



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