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세상엔 다양한 자동차가 존재한다. 하지만 그 중에서도 살면서 꼭 한 번은 타보고 싶은 자동차가 있을 것이다. 겉모습부터 일반 자동차와는 전혀 다른 스포츠카가 바로 그 주인공이 아닐까. 부와앙~ 엄청난 배기음을 내며 달리는 스포츠카. 일단 포스부터 남다르다. 그러나 스포츠카의 매력은 여기서 끝나지 않는다. 실제로 스포츠카를 타 보면 그 매력에 흠뻑 빠질 수밖에 없다. 그래서 스포츠카의 매력을 제대로 알려드리고자, 직접 시승을 해봤다. 지금부터 여러분도 스포츠카에 흠뻑 빠지실 게 분명하다. 



1. 승차감이 좋지 않다? 고속안정감이 좋다! 


[고속안정감을 높이는 장치] 낮은 지붕과 차체



납작한 스포츠카의 기다란 문을 처음 열었을 때. 차에 올라탄다는 느낌보단 내려앉는 느낌이 들었다. 짧은 치마를 입거나 타이트한 바지를 입었다면 앉기 무척 불편했을 거다. 시트에 앉자, 거의 땅 바닥에 앉는 기분이었다. 지붕이 낮아 머리가 천장에 닿을 듯 말 듯. 차 안에 갇힌 듯했다. 일단 시트 포지션을 최대한 높이고 어찌저찌 출발. 시야가 낮은 탓에 주변 상황을 한눈에 파악하기 어려워서 코너 앞에선 손에 땀을 쥐었고, 차체가 낮아 과속방지턱 앞에선 앞 범퍼를 긁지 않으려 거의 기어가다시피 운전했다. 이 모든 불편함을 감수하고도, 참 많은 이들이 스포츠카에 애정을 표현하고 있다. 대체 왜? 


자동차 출입 기자 3년차. 이제야 그 이유를 알 것 같다. 그 불편함의 존재 이유를 맛보았기에! 그리고 그 낯선 느낌이 이제 익숙해졌기에! 이 납작한 차는 고속에서 능숙해진다. 그러니까 롤러코스터를 타듯, 공중에 붕 떠가는 느낌이 아닌 도로를 꽉 움켜쥐고 달려 나가 흔들리지 않는 안정감을 준다. 흔히 이를 ‘고속안정감이 좋다’고 표현한다. 차의 고속안정감에 영향을 주는 요소는 다양하지만, 단연 큰 부분을 차지하는 건 아무래도 ‘차의 모양’일 것이다.



2. 몸매가 늘씬하다? 공기의 길을 트다! 


[공기저항계수(Cd : 항력계수) 감소 장치] 유선형 차체, 에어커튼(Air Curtain), 액티브 그릴 셔터(Active grill shutter)

 


최근에 람보르기니를 비롯한 초고성능 브랜드들이 앞 다퉈 SUV(스포츠유틸리티차량)를 선보였다. 최신 기술들로 SUV도 스포츠카가 될 수 있다는 자신감을 드러내면서 말이다. 이런 와중에, 영국 슈퍼카 브랜드 맥라렌은 SUV를 만들지 않겠다는 고집을 내고 있다. 지난 20일, 맥라렌 720S 스파이더 출시 행사장에서다. 맥라렌 아시아 태평양지역 총괄 롭 프리차드는 ‘운전자 중심의 차로 SUV는 적합하지 않다’고 선을 그었다. 그러니까 키가 큰 SUV로 운전의 재미를 제대로 즐기기 어렵다는 의미. 차가 달리기 좋은 기본적인 형태를 지키겠다는 것이다. 실제로 맥라렌 모델들은 극적인 라인을 두르고 있다. 아, 물고기처럼 생겼다. 

 


‘바람을 가르는 빠른 스피드’라는 익숙한 표현처럼, ‘빠르게’ 달리기 위해선 공기의 저항을 최대한 적게 받아야 한다. 고속으로 달릴수록 공기의 저항을 많이 받게 되니, 고속을 즐기는 스포츠카에겐 공기의 흐름 타기는 숙명적인 문제이다. 스포츠카가 공기의 흐름에 최대한 맞서지 않고 제 갈길 가기 위해선 정면으로 공기에 부딪히는 면적이 작아야 하고, 후면부는 뒤쪽으로 흐른 공기가 모이지 않도록 날렵해야 한다. 때문에 유선형은 스포츠카에게 가장 좋은 모양이다. 물고기가 괜히 그렇게 생긴 게 아니었다. 이를 어렵게 말하면, ‘공기저항계수(Cd : 항력계수)’가 낮은 상황. Cd값이 0.01 감소하면 차체 무게 40kg 감량 효과로 이어진다.

 


늘씬한 생김새만 가지고 공기저항계수를 낮추긴 아쉽다. 여기저기 외관에 구멍을 내고, 무언가를 붙여 공기의 원활한 흐름을 돕는다. 대표적으로 휠 하우스 안에 생기는 와류를 해소하기 위해 앞 범퍼 양쪽에 구멍을 내는 ‘에어커튼(Air Curtain)’이 있다. 타이어 쪽으로 공기가 잘 흘러나갈 수 있도록 공기의 길을 트는 것. 라디에이터 그릴을 상황에 맞게 여닫는 ‘액티브 그릴 셔터(Active grill shutter)’를 장착하기도 한다. 셔터를 열어 라디에이터의 열을 식히기도 하고, 고속에선 셔터를 닫아 공기가 그릴 속에 고이는 걸 막는다. 이 밖에도 공기저항을 낮추기 위한 기발한 부품들은 다양하게 많다. 



3. 차체가 불안하다? 차체를 눌러주다! 


[다운포스(down force) 장치] 에어댐(Air Dam), 리어 윙(Rear Wing)



바람만 잘 가른다고 좋은 스포츠카가 아니다. 스포츠카는 빠르기만 해선 안 되고, ‘안정적으로’ 빨라야 한다. 바닥이 평평하고 지붕은 곡선인 자동차는 구조적으로 빨리 달리면 달릴수록 양력이 발생할 수밖에 없다. 실제로 F1(FIA Formula One World Championship) 자동차경주대회에서 경주용 차들이 빠른 속도로 달리다 뒤집어지고 날아가는 사고가 많다. 고속에서 차체가 살짝 떠버리면 타이어의 접지력이 떨어지고, 코너에서 밖으로 미끄러져버릴 수 있다. 운전자는 불안한 차체의 움직임을 그대로 느낄 것. 이때 필요한 건, 차가 뜨지 않게 눌러주는 힘, ‘다운포스(down force)’다. 그러니까 공기의 압력으로 차가 바닥에서 떨어지지 않게 눌러 차체의 안정적인 자세를 유지시킨다. 

 

무게 중심이 낮은 차체만으로도 안정적이지만, 스포츠카는 여러 부품을 차량 외관에 장착해 다운포스를 한껏 끌어 모은다. 전면부 하단에 커튼을 치듯 ‘에어댐 (Air Dam)’을 달아 공기가 아래로 흘러 들어가는 것을 막는다. 그러면 차체 하단부에 공기가 적게 들어가 상단부에 비해 공기 압력이 떨어져 차체는 위에서 아래로 공기가 눌리게 된다. 후면부에는 지지대 위에 넓적한 날개를 단 ‘리어 윙(Rear Wing)’이라는 바람받이를 단다. 타이타닉 영화의 유명한 명장면, 남자 주인공은 지지대, 여자 주인공은 팔을 벌려 바람을 느끼는 장면이 생각나는 부품이다. 이밖에 신박한 다운포스를 만들기 위한 장치도 많다. 



이제 곧 휴가철이다. 많은 분들이 국내나 해외로 여행을 떠나고, 경쟁하듯 인증샷을 올릴 것이다. 누군가는 야외 테라스 바에서 와인을 즐기며, 또 누군가는 오픈카 운전석에 앉아서 사진을 찍기도 할 것이다. 당신은 어떤 여행을 즐길 것인가. 이번 여행엔 매력적인 오픈카를 타고 실컷 달려보는 것을 추천하고 싶다. 진정한 오픈카의 매력은, 안 타 본 사람은 절대 알 수가 없으니까. 





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이다일 기자의 자동차 칼럼

<주행거리 기준으로 나눠 본 모터스포츠 경기>



때는 2010년. 전라남도 영암에 들어선 ‘코리아 인터내셔널서킷’은 사람들로 북적였습니다. 난생 처음 보는 모터스포츠 구경이 이런 모습일까요. 비가 와서 추적거리는 서킷에는 유모차를 탄 어린아이들부터 팔순의 노인까지 그야말로 온 세대가 모여들었습니다. 관람객의 모습만 본다면 이곳이 서킷인지 지역 축제장인지 구분하기 어려운 모습입니다. 대대적인 홍보로 큰 기대를 모았던 국내 최초의 F1 결승 경기는 비 오는 날씨 탓에 세이프티카가 연발 앞장서면서 시원하게 달리는 모습을 보여주지 못했습니다. 오히려 세이프티카로 등장한 메르세데스-벤츠의 SLS만 신나게 홍보를 한 셈이 됐습니다.



▲ 국내에서 주변 환경이 가장 좋은 서킷으로 꼽히는 강원도 인제의 서킷


어찌 됐건 우리나라에도 F1 경기가 열릴 수 있는 서킷이 생겼고 상대적으로 큰 이벤트가 없었던 전라남도 지역에서는 기대에 부풀었습니다. 그러나 영암의 코리아 인터내셔널서킷은 2013년을 끝으로 F1 경기를 유치하지 못했고 지금은 국내 일부 대회와 자동차 브랜드의 시험장으로 혹은 자동차 동호인들이 모여 달리는 공간이 됐습니다. 모터스포츠에서 서킷은 절대적인 필수요소입니다. 그러나 역사적으로는 독립 서킷을 만든 이유가 단순히 모터스포츠만을 위해서는 아니었습니다.



▶유명한 서킷 ‘뉘르부르크링’은 어떤 곳?


자동차 경기를 치렀던 세계의 유명 서킷들의 운명은 앞서 얘기한 영암의 모습과 비슷합니다. 자동차의 전성기에 크고 길었던 서킷은 지역의 쇠락 혹은 전쟁 또는 경제적 이유로 문을 닫는 경우가 부지기수였습니다. 우리가 이름 한 번은 들었을, 혹은 자동차 뒤에 붙인 스티커로 기억할 독일 ‘뉘르부르크링’도 마찬가지입니다.



▲ 1930년 뉘르부르크링 탄생에 역할을 했던 ADAC 아이펠레넨 경주의 포스터 

/ 1930년 독일 뉘르부르크링에서 열리는 경기를 홍보하는 포스터


뉘르부르크링은 현재 20.832km의 북쪽 구간을 서킷으로 사용하고 있습니다. 독일어로 ‘노르트슐라이페(Nordschleief)’라고 부릅니다. 이곳 역시 처음 지어질 때는 정부의 정책이 한몫했습니다. 1920년대 독일에서는 산길을 달리는 레이스가 인기를 끌었습니다. 하지만 위험천만한 도로였기에 아찔한 사고로 이어지는 경우도 많았습니다. 그래서 정부는 실업자 구제 대책의 하나로로 서킷을 건설하기 시작했고 174개의 코너를 가진 총 길이 28.265km의 서킷을 완공했습니다. 이후 자잘한 코너를 포함해 181개로 바뀌었고 지금은 이 서킷 가운데 약 21km (서울톨게이트에서 동탄 IC 부근 정도의 거리)의 구간을 서킷으로 사용하고 있습니다.



▲ 1954년 유럽그랑프리에서 뉘르부르크링을 달리는 후안 마누엘 판지오와 

메르세데스-벤츠 W196 모노포스토


뉘르부르크링 역시 역사적 사건에 따라 코스가 바뀌었습니다. 특히, 남쪽 구간은 인근에 주택이 있고 일반도로도 서킷에 포함해 사용했기 때문에 위험하다는 이유로 잠정 폐쇄하면서 현재의 모습으로 바뀝니다.


이 서킷에서 얼마나 차들이 빨리 달리는지, 경부고속도로에서 거리가 비슷한 구간을 예로 들겠습니다. 서울톨게이트를 출발해 직선 구간으로 동탄 IC까지 달리면 대략 뉘르부르크링과 비슷한 거리인데요. 네비게이션 상으로는 약 13분이 걸린다고 합니다. 물론 규정 속도를 지킨 결과입니다.



▲ 독일 뉘르부르크링 최고 기록을 갖고 있는 멕라렌 P1 LM



▲ 지난 5월 뉘르부르크링 최단시간 기록을 세운 멕라렌 P1 LM의 주행영상

ⓒ멕라렌


그렇다면 뉘르부르크링을 달린 차들은 어땠을까요. 같은 거리이긴 하지만 직선이 아닌 181개의 코너를 돌아야 하는데 이때의 최고 기록은 무려 1분 29초 468입니다. 일반 자동차는 아니고 F1 머신으로 2004년 미하엘 슈마허가 세운 기록입니다. 올해 5월 26일에는 맥라렌의 P1 LM이 6분 43초의 기록으로 가장 빠른 차가 됐습니다. 뉘르부르크링을 달려보시면 알겠지만 엄청난 코너와 앞이 보이지 않는 고개를 넘어야 하는 험난한 코스입니다. 그래서 ‘녹색 지옥’이라고 부르기도 합니다.



▲ 독일 뉘르부르크링에서 서킷용 차를 빌려주는 렌트포링의 스즈키 스위프트


뉘르부르크링은 우리나라에서 소위 자동차 마니아들이 성지처럼 여기지만 독일에서는 인근 도시에서 물어봐도 어디인지 모르는 경우가 많습니다. 쾰른에서 뉘르부르크링을 찾아가기 위해 몇몇 독일인에게 물어봤지만 어설픈 발음 때문인지 남부의 뉘른베르크를 말하는 것이냐고 되묻기도 했습니다. 어찌됐건 독일의 뉘르부르크링은 전 세계에서 알음알음 찾아오는 관광객들로 인기를 끌고 있으며 세계 자동차 회사들의 테스트 장소로도 각광받고 있습니다. 이곳에 가면 서킷을 달리기 위한 차를 빌려주는 업체들도 있으니 독일 여행 중에 하루쯤 다녀올 만 합니다.



▲ 포르쉐 트랙데이 



▶서킷의 아버지 ‘헤르만 틸케’


전 세계의 서킷에 대해 찾아보면 한 독일인의 이름이 눈에 띕니다. ‘헤르만 틸케’. 안 나오는 곳이 없는 이름입니다. 1954년 마지막 날 (12월 31일) 태어난 헤르만 틸케는 독일의 엔지니어이자 레이서입니다. 특히, 서킷 디자이너로 유명합니다.


우리나라의 영암 ‘코리아 인터내셔널서킷’을 디자인한 것은 물론이고 1990년대 후반부터 새로 지은 대부분의 F1 서킷은 모두 틸케의 디자인이라고 보면 됩니다. 심지어 우리나라의 용인 에버랜드스피드웨이 역시 2011년 확장하면서 헤르만 틸케가 디자인을 맡았습니다.


이외에도 말레이시아의 세팡을 비롯해 바레인, 상하이, 이스탄불, 베이징을 포함해 무려 28개에 이르는 서킷을 디자인했습니다. 이쯤 되면 전 세계의 서킷은 거의 모두 헤르만 틸케의 작품이라고 봐도 될 정도입니다.



▶우리나라의 서킷


사실 모터스포츠의 발상지인 유럽에서는 1920년대 이전부터 서킷이 생겨났으니 우리나라보다는 반세기 이상 앞선 셈입니다. 우리나라는 1980년대 자동차 중흥기를 거쳐 대중화가 시작됐고 2000년대에는 수입차까지 활성화되면서 자동차와 관련한 문화로 레이싱이 등장했습니다. 유명 연예인들이 레이서로 출전해 흥행을 일으켰고 최근에는 국내 완성차에서도 모터스포츠에 관심을 두고 투자하기 시작했습니다.


우리나라에도 의외로 많은 서킷이 있습니다. 모두 적자에 시달리고 있다는 점이 아쉽지만 그래도 우리나라 모터스포츠의 불씨가 이곳을 중심으로 살아나길 기대합니다.


가장 큰 서킷은 역시 전라남도 영암의 코리아 인터내셔널서킷입니다. F1 경기를 유치했던 곳답게 5.615km의 길이에 18개의 코너를 갖고 있습니다. 평소에는 약 3km의 서킷을 공개해 일반인들이 취미로 주행하거나 대회가 열리는 곳입니다. 지금도 주말이면 서해안 고속도로를 따라 영암 서킷으로 내려가는 머신들을 가끔 볼 수 있습니다.



▲ 인제스피디움 전경


강원도 인제에도 서킷이 있습니다. 내린천에서 조금 들어간 산속에 위치한 서킷은 2013년 처음 개장했습니다. 호텔까지 함께 건설했습니다. 총 길이는 4.207km로 영암보다 조금 짧지만 19개의 코너와 급격한 고저 차에 이어지는 코너로 짜릿한 주행을 경험할 수 있는 곳입니다.



▲ 용인스피드웨이를 달리는 렉서스


수도권에서 가장 가까운 서킷은 경기도 용인의 에버랜드 스피드웨이입니다. 2.125km의 짧은 서킷이었지만 2011년 확장 공사를 시작해 총 길이를 4.5km로 늘렸습니다. 아직 일반인의 취미 주행은 불가능하지만, 모터스포츠를 유치하고 각 자동차 브랜드의 마케팅 행사장으로 대여하고 있습니다. 올해는 슈퍼레이스가 열리기도 합니다.


▲ 인제스피디움 서킷 라이센스


대부분의 서킷은 주행 방법을 익히는 조건으로 라이센스를 발급합니다. 주로 해마다 갱신하는 라이센스는 10만원 ~ 20만원 정도 합니다. 이 과정을 통과하면 지정된 시간에 서킷에 들어가서 자신의 차로 달릴 수 있습니다. 물론 몇 바퀴 도는데 얼마 같은 방식으로 사용료를 지불해야 합니다. 


무슨 재미가 있겠냐고 반문할 수 있지만, 고성능의 차를 타고 있다면 한 번쯤 도전할 만한 일입니다. 내 차의 성능이 얼마나 되는지 합법적으로 극한의 상황까지 몰아볼 수 있는 유일한 기회이기 때문입니다. 물론 서킷에서 일어나는 사고는 보험처리가 안 됩니다. 이점은 주의하면서 극한의 달리기를 즐겨보는 것도 소중한 경험이 될 것입니다.




※ 본 콘텐츠는 집필가의 의견으로, 삼성화재의 생각과는 다를 수 있습니다.






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