예비 안내견이 필수적으로 거쳐야 하는 과정, 퍼피워킹! 안내견이 되기 전 사람들과 함께 살면서 사회성을 갖추게 하는 프로그램인데요. 삼성화재 안내견학교에도 퍼피워킹을 시작하게 된 예비 안내견들이 있어 소식을 전해드립니다! 그 주인공은 바로 가을이네 5남매, 피리, 포근, 포옹, 포유, 풀꽃입니다. 아직 아기인 줄 알았던 가을이네 5남매가 이 만큼이나 성장해 퍼피워킹에 들어간다고 하니, 참 신기하네요.


가을이네 5남매가 새로운 가정을 만나는 모습을 함께 확인해보시죠! :)





수많은 안내견을 육성하고 있는 삼성화재 안내견학교에 하나둘씩 사람들이 모여 들었습니다. 모두들 웃음이 가득한 얼굴로 학교에 찾아왔는데요. 이분들은 어떤 일로 찾아온 걸까요?




안내견학교에서 퍼피워킹 교육을 받는 다섯 가족! 이분들은 예비 안내견을 가정에서 위탁양육하며 사람들과 함께 잘 지낼 수 있도록 가르쳐주는 퍼피워커였습니다. 안내견 선생님의 수업을 통해 앞으로 어떻게 예비 안내견과 함께 살아야 할지 꼼꼼히 메모하며 집중하는 모습이 보였어요.




가족들은 수업을 듣고 위탁양육 자원봉사 합의서에 사인까지 마쳤습니다. 사인을 하면서 새로운 가족을 만날 생각에 두근두근 설레는 마음과 예비 안내견을 잘 돌봐주어야 하는 책임감을 동시에 느꼈을 텐데요. 그래도 좋아하는 마음이 더 크겠지요?




예비 안내견을 양육하는 일이 쉽지만은 않기 때문에 퍼피워커로 선정되려면 여러 자격요건을 갖춰야 합니다. 강아지를 집에 혼자 내버려두면 안 되기 때문에 가족 중 성인이 항상 집에 머물며 돌봐주어야 해요. 위탁양육에 정성과 시간을 쏟아야 하기 때문에 미취학 아동이나 노약자, 또다른 반려견이 있는 가정은 퍼피워커로 선택되기 어려워요. 또한 지속적인 관리를 위해 안내견학교와 가까운 수도권에서 거주하면 더욱 좋겠지요. 




무슨 일이든 첫 순간은 잊을 수 없기 마련인데요. 퍼피워커와 예비 안내견이 처음으로 만나는 순간도 잊을 수 없을 것 같아요! 가을이네 5남매, 피리, 포근, 포옹, 포유, 풀꽃이 가족들 품에 안겨 얼굴을 마주보는 모습이 참 보기 좋네요.




가을이네 5남매가 각 가정으로 이동하기 전, 새 가족들의 소감을 들어보았습니다. 포유네 가족은 “아이가 강아지를 키워보고 싶어 했는데, 퍼피워커로 봉사하면서 1년 동안 키우는 시간이 의미 있을 것 같다”고 말했습니다. 또 풀꽃이네 가족은 “안내견학교에서 가르쳐주신 대로 제대로 키워서 꼭 합격하게 하고 싶다”는 바람을 드러냈습니다.


가을이네 5남매가 퍼피워커 가정에서 훌륭한 안내견으로 잘 성장할 수 있도록 함께 관심과 응원 부탁드립니다! 







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지난 4월 26일은 세계 안내견협회가 정한 ‘세계 안내견의 날’(매년 4월 마지막 수요일)이었습니다. 시각장애인의 현실과 안내견의 필요성을 알리기 위해 만들어진 이날, 삼성화재 안내견학교와 서울여중(서울 마포구 소재)의 따뜻한 만남이 이뤄졌답니다.  




화창한 아침, 서울여중 운동장에 낯선 차량이 도착했습니다. ‘누가 온 거지?’ 하며 이쪽을 기웃거리던 학생들의 입에서 이내 탄성이 쏟아졌습니다.


“귀여워! 대박! 완전 귀여워!!!”


이날 서울여중에 찾아온 안내견 훈련견은 총 5마리. 한마리 한마리가 모습을 드러낼 때마다 학생들의 환호는 점점 커졌답니다. 





차에서 내린 안내견학교 식구들은 서울여중 실내체육관으로 향했습니다. 서울여중 1학년 전원이 초롱초롱하게 눈을 빛내며 모여있는 자리에서 오늘의 행사가 시작되었죠.


처음으로 무대 앞에 선 사람은 삼성화재 안내견학교 유석종 선임이었습니다. 


“여러분은 시각장애인과 안내견을 대하는 에티켓을 얼마나 알고 계신가요?”


시각장애인이 사용하는 흰 지팡이를 든 유석종 선임의 설명은 학생들의 호기심을 불러일으켰습니다. 안내견에 대한 역사 및 현황, 삼성화재 안내견학교의 역할, 시각장애인과 안내견에 대한 에티켓…… 수업보다 훨씬 흥미진진한 이야기에 흠뻑 빠져든 학생들은 함께 맞장구치고 때론 안타까워하며 시각장애인과 안내견에 대해 몰랐던 사실들을 알게 되었습니다.




강의가 끝나자 본격적인 체험 수업 시작! 

삼성화재 안내견학교에서 준비한 체험은 아래와 같았습니다.



①시각장애인 흰지팡이 보행체험



안대를 하고 지팡이에 의존해 한걸음 한걸음을 내디뎌야 하는 시각장애인 보행체험. 장애물과 요철이 없는 평지란 걸 알고 있지만, 시각이 차단된 순간부터 학생들의 걸음은 불안하게 비틀거리기 시작했습니다. 만약 옆에서 걸음을 보조해주지 않았다면 넘어지는 아이가 나왔을지도 모릅니다. 


“무섭고 어지러웠어요. 발에 뭐가 걸리면 어떡하지, 어디에 부딪치면 어떡하지 하는 생각이 자꾸 들었고요.”


시각장애인의 힘든 일상을 간접 체험한 학생들의 하소연이었습니다.



②시각장애인 안내견 보행체험



하지만 안내견 훈련견과 함께하는 순간 학생들의 불안감은 눈에 띄게 줄어들었습니다. 하네스(안내견 조끼에 연결된 시각장애인용 손잡이) 너머로 느껴지는 안내견 훈련견의 움직임에 맞춰 걷다 보니 어느새 목적지까지 무사히 도달했으니까요. 눈앞이 보이지 않는 건 마찬가지지만, 옆에서 묵묵히 함께 걷는 안내견의 존재가 그렇게 든든할 수 없었다고 하네요.



③안내견 훈련과정 설명 및 시연



안내견이 되려면 퍼피워킹(생후 7주 경과 후 일반 가정에 위탁되어 1년간 받게 되는 사회화 교육)을 거치며 후보견의 자질이 있는지 검증 받아야 하고, 정식 훈련견이 된 후엔 장기간에 걸쳐 엄격한 훈련을 받아야 합니다. 과연 어떤 훈련인지 궁금해하는 아이들을 위해, 실제 교육 내용이 즉석에서 시연되었는데요. 다양한 명령에 정확히 반응하는 안내견 훈련견의 몸짓 하나하나마다 아이들의 감탄이 뒤따랐습니다.




삼성화재 안내견학교는 1993년부터 지금까지 197마리의 안내견을 사회에 무상기증해왔습니다. 시각장애인의 인생의 동반자로 활동하는 안내견의 수가 늘어날수록, 우리 사회에 잔존한 시각장애인과 안내견에 대한 오해와 편견이 바로잡혔으면 하는 게 삼성화재의 바람입니다.


안내견 훈련견과 함께 한 이 시간이 학생들의 소중한 추억으로, 나아가 시각장애인과 안내견이 당당하게 사회를 활보하는 계기로 작용하길 바랍니다. 








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오늘은 세계 안내견의 날(매년 4월 마지막 주 수요일)입니다. 1916년 세계 최초의 안내견이 독일에서 탄생한 후, 지금까지 안내견은 시각장애인의 ‘영혼의 동반자’가 되어주었죠. 우리나라에선 삼성화재의 위탁으로 에버랜드가 운영 중인 ‘삼성화재 안내견학교’가 1993년 문을 열어 지금까지 수많은 안내견을 육성해왔답니다.


세계 안내견의 날, 예비 안내견으로 무럭무럭 자라고 있는 가을이네 5남매의 근황을 전해드려요 :)






오늘도 신나게 놀고 있는 5남매. 그들에게 다가서는 박나래 주임의 손에는 작은 조끼 5벌이 들려있었습니다. 5남매가 꼬까옷(?)을 입고 증명사진을 찍기로 한 날이거든요. 증명사진을 찍을 때 왜 조끼를 입어야 하는지는 잠시 후 알려드리겠습니다.




주황색 옷을 입으니 한층 맵시가 살지 않나요? 시크하게 살짝 고개를 돌렸지만 설레는 심정이 눈빛으로, 표정으로 생생히 드러났습니다.

 



강아지들의 표정 하나, 몸짓 하나 놓칠세라 쉴 새 없이 셔터가 눌러집니다. 강아지들이 언제 사진 찍는 데 싫증 낼지 모르기 때문에, 집중하고 있을 때 최대한 많이 찍어둬야 합니다.

 



한 마리씩 촬영을 마친 후, 이번엔 단체 사진에 도전! 강아지들이 다른 데로 튀거나 돌발행동을 하지 않도록, 여러 사람이 뒤에서 지켜보며 이리저리 매만져줍니다. 

 



강아지들을 정자세로 늘어세운 모습을 단체사진으로 남기는 데 성공! 그 짧은 새를 못 참고 다섯째가 고개를 숙이는 바람에 살짝 균형이 흐트러졌지만, 덕분에 더욱 매력적인 사진이 되었습니다. 이유 없이 혼자 뚱~해진 다섯째를 달래느라 시간이 또 지체되었지만요.

 



이제 증명사진을 다 찍었으니 조끼를 착용하는 이유를 알려드리겠습니다. 이날 찍은 사진은 각종 자료의 증빙에 활용되는데요. 특히 안내견에게 꼭 필요한 증명인 ‘장애인 보조견 표지’를 발급받기 위해선 반드시 조끼를 착용한 후 증명사진을 찍어야 합니다. ‘저는 안내견 공부중입니다’라고 적힌 조끼(이하  퍼피코트)를 착용하는 것으로, 자신들이 안내견 훈련중임을 분명히 증명하기 위해서입니다.


한편, 퍼피코트의 컬러에 따라 안내견의 훈련 진도를 추측할 수 있다는 사실도 재미있습니다. 주황색 퍼피코트를 입고 있으면 퍼피워킹 중인 1년 미만의 강아지, 노란색 퍼피코트를 입고 있으면 본격적인 안내견 훈련에 들어간 강아지라고 보면 됩니다.

 



세계 안내견의 날을 맞아, 씩씩한 5남매들이 무럭무럭 자라 훌륭한 안내견이 될 수 있도록 많은 응원 부탁드려요!








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푸릇푸릇한 새싹이 곳곳에서 돋아나는 걸 보면 이제 정말 봄이구나 싶습니다. 봄의 무한한 생명력에 감탄하던 중, 안내견 학교에서 또 하나의 봄소식이 들려왔습니다. 엄마 젖을 힘차게 빨던 강아지들에게 새싹 같은 이빨들이 돋아나기 시작했다는 전갈이었습니다.


이런 소식을 그냥 지나칠 순 없겠죠? 신속하게 안내견 학교로 출동!




강아지 5남매를 찾아온 가을이. 그런데 가을이의 태도가 심상치 않습니다. 자리에 드러누워 젖을 물리기 바빴던 과거와 달리, 강아지들이 쫓아와도 이리저리 피해다니고 있네요.


 


가을이가 강아지들의 애처로운 시선을 외면하는 원인은 아이들에게 막 돋아나기 시작한 이빨! 강아지들이 젖을 물고 빨 때마다 뾰족한 이빨이 젖 주위에 상처를 입히기 때문이죠. 강아지가 물어봐야 얼마나 물겠어? 싶지만… 가을이의 젖을 보니 이미 크고 작은 상처의 흔적이 가득했습니다. 

 



아이들에 대한 정은 여전하지만, 아이들의 성장을 위해서라면 때론 강하게 키워야 하는 법.

가을이는 강아지 5남매가 젖을 뗄 수 있도록 투정은 여기까지만 받아주기로 결심했습니다.

 



더 이상 엄마 젖을 먹을 수 없게 되었지만 강아지들은 슬프지 않습니다. 

엄마 젖보다 더욱 맛있는 음식을 먹을 수 있게 되었으니까요.

 



강아지들에게 주어진 식사는 바로 물에 불린 사료입니다. 바로 딱딱한 사료를 씹기엔 아직 이빨이 튼튼하지 않기 때문에, 사료를 미리 물에 불려 주는 것이죠. 이는 강아지들이 사료에 익숙해지도록 하는 과정이기도 합니다.

 



엄마 젖에 몰려들어 불편하게 식사해야 했던 과거는 안녕~ 

이젠 각자 제 밥그릇에서 편하게 맘마타임을 즐기고 있답니다.

 



식욕이 왕성한 성장기다 보니, 자기 밥을 다 먹고도 모자라 종종 형제의 밥그릇을 넘보기도 한답니다. 얄미울 법도 하련만, 형제 좋은 게 뭐라고 나눠먹는 모습이 보기 좋네요.

지금 밥을 뺏어먹는 저 아이도 다른 형제가 배고파하면 기꺼이 자기 걸 나눠주는 모습을 보여주겠죠? :)


엄마 젖을 떼고 안내견의 길에 또 한 걸음 다가간 강아지들의 다음 이야기를 기대하세요!











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지난달 임신 소식으로 우리를 기쁘게 했던 가을이(암컷, 4살)를 기억하시나요? 그때로부터 한 달이 훌쩍 지났는데요. 그사이 가을이는 5마리나 되는 강아지들을 무사히 출산했답니다. 가을이도, 강아지들도 모두 건강하다는 소식을 듣고 안도의 한숨을 내쉴 수 있었죠.


하루가 다르게 무럭무럭 자라는 강아지들,

지금 만나러 갑니다.




안내견학교에 마련된 사육실에 들어가자, 5남매의 엄마가 된 가을이가 반갑게 맞아줍니다. 

……잠깐, 5남매라고요?

리트리버 5남매의 모습을 지금 공개합니다!




인형 같은, 아니 인형보다 더욱 귀여운 털뭉치가 5마리나…! 자고 있을 때도 귀엽지만, 꼬물거리며 엄마 품에 파고들어 젖을 빠는 모습은 눈을 뗄 수 없게 합니다. 

 



쉬지 않고 엄마 젖을 빨아대는 강아지들의 먹성에 감탄이 나왔습니다. 매일 이렇게 엄마 젖을 먹으면 순식간에 엄마만큼 커지지 않을까요? 물론 먹은 걸 충분히 소화시키며 푹 자는 과정도 필요하겠지만요.



이 시기의 강아지들은 아직 배변에 익숙하지 않습니다. 그래서 엄마는 배불리 먹은 자식들이 배변을 원활하게 할 수 있도록 항문 주위를 혀로 자극해줍니다. 가을이 역시 예외는 아니었는데요. 제 품에서 자식들이 쉴새없이 젖을 빨고 있으니 피곤할 법도 하련만, 가을이는 지치지도 않고 강아지들을 꼼꼼히 핥고 또 핥았습니다. 




젖을 실컷 먹은 강아지들은 젖에서 입을 떼기가 무섭게 곯아떨어집니다. 행복한 표정으로 잠든 강아지들은 눈을 떴을 때 얼마나 더 자라있을까요? 하루가 다르게 씩씩한 모습으로 거듭날 이 아이들이 지금 이 순간을 자라서도 떠올릴 수 있으면 좋겠습니다. 


가을이와 리트리버 5남매의 좌충우돌 성장기가 펼쳐질 다음 화도 기대하세요!

 



박나래 주임이 전하는 안내견 상식 첫번째!


안내견의 훈련 기간은 성장 단계별로 나뉩니다. 생후 7주가 지나면 일반 가정에 위탁되고, 그때부터 1년 동안 ‘퍼피워킹(Puppy Walking)’이란 사회화 과정을 거칩니다. 이후 1개월 동안 안내견 적합성 테스트를 받게 되는데, 여기서 높은 점수를 받아 합격해야 안내견 학교에 입학할 자격이 생깁니다.


안내견 학교에 입학한 예비 안내견들은 반 년에 걸쳐 훈련 받게 됩니다. 훈련 종료 시기가 가까워지면 예비 사용자와 처음으로 접촉하여 함께 교육 받게 됩니다. 그렇게 둘의 교감이 형성된 걸 안내견 학교에서 최종 확인한 후, 안내견은 드디어 학교를 졸업해 사용자와의 새로운 삶을 시작합니다.

 

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