삼성화재 안내견학교에서 매년 펼쳐지는 ‘홈커밍데이(Homecoming day)’. 안내견, 그리고 안내견과 함께 해온 사람들이 모여 사진전, 바자회, 장기자랑, 베스트 드레서, 안내견 은퇴식 등 다양한 일정이 있는 날입니다.


지난 시간엔 2017 홈커밍데이에서 펼쳐진 모습들을 소개해드렸는데요. 이번 시간엔 진정한 안내견으로 거듭난 후보견들, 그리고 이들을 여기까지 키워낸 퍼피워커들의 소감을 함께 보시겠습니다.





자녀를 군대에 보낸 부모님이라면 누구나 ‘내 아이가 훈련소에서 어떤 훈련을 받을까?’ 하며 궁금해합니다. 마찬가지로, 그동안 애지중지 키운 후보견을 안내견학교에 다시 돌려보내는 퍼피워커들 역시 ‘안내견학교에선 어떤 훈련을 시킬까?’ 하며 궁금해하시죠. 그래서 안내견학교에선 매년 홈커밍데이를 진행할 때마다 안내견이 받는 훈련들을 차례로 시연한답니다. 숙련된 훈련사와 안내견이 합을 맞춰 과제를 수행할 때마다 쏟아지는 관람객들의 탄성!




행사 도중 안내견의 옷을 갈아입히는 시간이 있었습니다. 우리에게 친숙한 주황색 조끼를 벗기고 형광 노란색 조끼로 갈아입히는데… 혹시 오전에 진행된 ‘베스트드레서’ 행사의 연장선상인 건 아니겠죠? 관람객들이 웅성거릴 무렵, 목나영 책임님께서 옷을 갈아입히는 의미에 대해 자세히 설명해주셨습니다.




퍼피워커의 품에 맡겨진 후보견 모두가 안내견이 되는 건 아닙니다. 예비 안내견 자질 평가를 통과한 후보견만이 안내견학교에 입소할 자격을 얻게 됩니다. 그 징표로 주어지는 게 바로 형광색 조끼죠. 주황색 조끼를 벗고 형광색 조끼로 갈아입음으로써, 이들은 안내견의 길에 들어설 준비를 마쳤다는 걸 스스로 증명해 보였습니다.  


이제 안내견학교에 입소하는 후보견과 퍼피워커가 작별할 시간이 다가왔습니다.





‘채아’의 퍼피워커인 신승오 씨는 “채아가 목적대로 시각장애인들에게 좋은 역할을 해서 일상 생활에서 힘이 되도록 도와줬으면 좋겠습니다.”란 덕담을 건넸습니다.





‘초이’의 퍼피워커 임시진 씨는 “초이가 겁이 많은데, 부디 겁을 이겨내고 훈련 잘 받아 정말 꼭 필요한 분께 안내견으로써 역할을 잘 할 수 있길 바랍니다.”라는 당부의 말씀을 남겨주셨습니다.




5남매를 임신한 가을이, 갓 태어난 강아지들, 처음으로 주황색 조끼를 걸치고 증명사진을 찍던 순간, 퍼피워커와 함께한 시간들… 이 모든 날들이 한 겹 한 겹 쌓인 끝에, 이제 진정한 안내견을 향한 첫걸음이 시작되었습니다. 몸에 걸쳐진 형광색 조끼가 아직은 낯설겠지만, 빠른 시일 내로 훈련에 적응해 늠름하고 영리하게 성장하길 바랍니다.




그동안 안내견 성장기를 사랑해주신 여러분께 감사드리며, 앞으로도 시각장애인의 동반자가 될 안내견들에게 많은 응원과 격려를 부탁드려요!




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음악을 사랑하고 더 나은 내일을 꿈꾸는 아름다운 피아니스트 김예지

뽀꼬 아 뽀꼬 음악회 현장에서 만난 그녀와의 인터뷰, 지금 바로 시작합니다.



Q. 안녕하세요. 김예지님. 삼성화재 팬 여러분들에게 자기소개 부탁드립니다.



안녕하세요, 저는 김예지입니다. 처음에는 놀이로 접하게 되었던 피아노의 매력에 빠져 지금까지 계속하고 있습니다. 시각 장애가 있지만 음악에 대한 열정이 커 크게 문제 되지 않았어요. 현재 장애 1급으로 안내견 찬미(래브라도 리트리버, 9살)와 함께 살고 있습니다.



Q. 2006년에 삼성화재와 함께했던 광고 이후, 굉장히 오랜만에 삼성화재와 인연이 닿았는데요. 뽀꼬 아 뽀꼬 음악회에 함께 하게 된 소감이 궁금해요.



뽀꼬 아 뽀꼬 음악회가 무려 8회를 맞이했다는 소리를 들었어요. 이렇게 의미 있는 공연을 오랫동안 꾸준히 해오셨다는 것에 대해 놀라기도 했고 이런 뜻깊은 자리에 함께하자고 제의해주셔서 너무 좋았어요.


오늘 연주에 참여하는 친구들은 저와 장애 유형이 다른 발달 장애 친구들이 대부분이라고 들었어요. 그 친구들과 제가 다르듯이, 우리와 평범한 사람들이 다르다는 걸 친구들도 많이 느끼고 있을 거에요. 저 또한 그랬으니까요.


이번 음악회를 통해 친구들이 차이를 받아들이며 다름에 대해 다시 생각하는 좋은 기회가 되었으면 하는 바람입니다.



Q. 인터뷰 전에 있었던 리허설 현장을 보니 뽀꼬 아 뽀꼬(비바챔버앙상블) 친구들과 협연을 하시더라고요. 어떠셨나요? 



현재 예술감독으로서 음악팀을 운영하고 있고, 다양한 사람들과의 공연을 꾸준히 진행하고 있습니다. 그래서 발달 장애를 가진 친구들과의 협연이 낯설지 않았어요. 


친구들과 이야기를 나눠보니 다들 일정이 아주 바쁘더라고요. 생각보다 연습할 수 있는 시간이 많지 않음에도 불구하고 실력도 좋고 열심히 하려는 의지가 강해 대견하다는 생각이 들었습니다. 이 친구들의 실력과 열정을 보니 지속적으로 서포트만 잘 해주면 다들 대성할 수 있겠구나 하는 걸 느꼈어요.



Q. 장애 청소년들의 음악 교육에 대해 어떻게 생각하시나요?


장애를 가졌다는 이유만으로 교육의 자격을 박탈당하거나 제약을 받는다는 건 너무 속상한 일이라고 생각해요. 음악 교육은 장애 여부와 상관없이 꼭 필요하다고 생각합니다.


점자 악보만 보던 제가 우연히 일반 악보를 접하게 되었을 때 놀랐던 기억이 있어요. 일반 악보가 훨씬 쉽더라고요. 점자악보는 중복 사용도 많고 표기가 까다로워 음악을 배우는 어린 친구들에게 큰 장벽으로 느껴지는데요. 시각장애 친구들이 음악을 즐길 수 있게 도와주고 싶단 생각이 들었어요. 수 많은 시행착오 끝에 '3D 촉각 악보'를 개발하게 되었습니다. 

 


▲ 3D 촉각 악보 ⓒ영국 시각장애인 봉사단체(RLSB)


3D 촉각 악보는 제작 과정도 오래 걸리고 화음, 흐름 등의 표현방식이 어려운 점자 악보와 다르게 일반 악보처럼 쉽게 읽고 음악을 더 즐길 수 있도록 도와줄 수 있다는 점이 매력적인데요. 많은 시각 장애 친구들에게 음악을 즐길 기회를 만들어 준 것 같아 뿌듯했답니다.



Q. 창조에 이어 찬미가 두 번째 안내견이라고 들었어요. 찬미는 어떤 안내견인가요?


 


창조가 제가 스스로 독립할 수 있는 기회를 만들어 준 고마운 동반자였다면, 찬미는 저를 비롯해 우리 가족 모두를 즐겁게 만들어주는 애교쟁이에요. 그렇다고 마냥 애교만 부리지는 않아요. 길안내는 물론 저를 보호해주는 역할도 잘 수행하지만, 제가 연주를 잘 마칠 수 있도록 서포트 해주는 것도 야무지게 잘 해내거든요.


연주를 방해하는 관객이 있으면 눈치를 주기도 하고(이 점은 제가 직접 확인할 수가 없어 아쉽더라고요), 연주가 끝난 후 박수가 나오면 온몸으로 그 순간을 즐기기도 해요. 음악이 정말 마음에 들어서 나른해지면 잠이 들기도 하죠. 


신기한 건 찬미가 누구보다도 음악의 흐름을 잘 알고 있다는 거예요. 특히 연주의 시작과 끝을 정확히 안다는 게 대단해요. 누가 가르쳐 준 적도 없는데 정말 딱 맞춰서 일어나요. 이건 진짜 감각인데 ... 찬미는 정말 타고난 연주견인 것 같아요. 




전 세계를 통틀어 무대에 같이 등장하는 안내견이 얼마나 있겠어요. (웃음) 우리나라에서는 안 서본 무대가 거의 없는 것 같은데요. 어디를 가도 적응을 잘하고, 음악 자체를 즐기는 거로 봐선 진짜 타고났다는 표현만큼 적합한 게 없는 것 같습니다.



장애라는 한계를 뛰어넘고 찬란한 미래를 꿈꾸는 멋진 피아니스트 김예지. 장애학생들의 음악 교육에도 아낌없는 응원과 지원을 힘을 쏟고 있다고 하는데요. 더 많은 장애청소년들이 아름답고 즐거운 음악을 즐길 수 있도록 늘 노력하는 그녀의 멋진 도전을 삼성화재도 응원하겠습니다 :)




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시각장애인 안내견이 되기 전, 일반 가정에 1년간 위탁되어 사회화 교육을 받는 과정을 ‘퍼피워킹(Puppy Walking)’이라고 합니다. 삼성화재 안내견학교의 가을이네 5남매도 퍼피워킹을 위해 각 가정으로 흩어져 새로운 경험을 하고 있는데요. 오늘은 ‘피리’의 퍼피워킹 현장을 엿보려고 해요. 피리가 어떤 가정에서 어떻게 양육받고 있는지 함께 살펴볼까요? :)






“우리집은 시각장애인 안내견 양성을 돕는 자원봉사를 하고 있습니다.”


피리를 보기 위해 찾아간 집에서 처음으로 반겨준 건 현관문에 붙어 있는 ‘안내견 자원봉사 가정’ 스티커였습니다. 예비 안내견의 퍼피워킹을 자원봉사로 함께하는 가정을 ‘퍼피워커(Puppy Walker)’라고 부른답니다. 피리의 퍼피워커 가정을 만나러 가봅시다!




퍼피워킹 활동은 본격적인 안내견 훈련을 받기 전에 사회에서 사람과 함께 사는 적응훈련을 받는 기간으로, 퍼피워커라 불리는 자원봉사 가정에서 1년간 양육 받게 됩니다. 안내견학교에서 태어나 생후 7주 된 강아지들이 퍼피워킹의 대상이 되는데요. 각 가정에서 퍼피워킹 과정을 거친 뒤 안내견 적합성 종합평가를 합격한 강아지들만 본격적인 안내견 훈련을 받을 수 있답니다.




집 안으로 들어가니 반가운 얼굴이 보이네요. 새로운 가정에서 사회와 점점 익숙해지고 있는 ‘피리’예요. 마냥 아기 같았던 모습은 온데간데 없고 훌쩍 성장한 느낌이 들지요? 


피리네 가족은 따뜻한 마음을 가진 부모님과 개구쟁이 두 형제인데요. 1년 동안 피리와 동고동락하면서 훌륭한 안내견으로 성장시키기 위해 퍼피워킹 과정을 신청했다고 해요.




가정에서 위탁양육 받는 예비 안내견은 실내생활에 필요한 정보를 습득하게 됩니다. “앉아”, “엎드려” 등의 기본적인 복종훈련부터 규칙적인 식사와 배변 등의 기본적인 훈련을 받게 되는데요. 피리의 경우 복종훈련도 잘 이루어지고 있고 배변도 빨리 가리는 편이어서 칭찬을 받았답니다.




퍼피워킹 기간 동안 안내견학교에서 정기적으로 가정에 방문해 예비 안내견의 건강상태와 사육, 훈련을 관리하고 있습니다. 기본적인 용품과 사육에 드는 경비, 예방접종 등도 지원하고 있습니다. 퍼피워커는 피리를 양육하면서 어려운 점이나 궁금한 사항을 물어보고 조언도 꼼꼼히 들었답니다.




피리가 입은 주황색 조끼는 퍼피워킹하는 동안 착용하게 되는 조끼로, ‘저는 안내견 공부 중입니다’라는 문구가 적혀 있습니다. 시각장애인의 눈이 되어주는 안내견이 되기 위해 가정에서 공부하게 된 피리! 앞으로 어떤 모습으로 성장할지 무척 기대되네요.


안내견이 되기 위해 1년간 가정에서 퍼피워킹 과정을 거치게 될 피리를 위해 함께 응원 부탁드립니다. :)







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예비 안내견이 필수적으로 거쳐야 하는 과정, 퍼피워킹! 안내견이 되기 전 사람들과 함께 살면서 사회성을 갖추게 하는 프로그램인데요. 삼성화재 안내견학교에도 퍼피워킹을 시작하게 된 예비 안내견들이 있어 소식을 전해드립니다! 그 주인공은 바로 가을이네 5남매, 피리, 포근, 포옹, 포유, 풀꽃입니다. 아직 아기인 줄 알았던 가을이네 5남매가 이 만큼이나 성장해 퍼피워킹에 들어간다고 하니, 참 신기하네요.


가을이네 5남매가 새로운 가정을 만나는 모습을 함께 확인해보시죠! :)





수많은 안내견을 육성하고 있는 삼성화재 안내견학교에 하나둘씩 사람들이 모여 들었습니다. 모두들 웃음이 가득한 얼굴로 학교에 찾아왔는데요. 이분들은 어떤 일로 찾아온 걸까요?




안내견학교에서 퍼피워킹 교육을 받는 다섯 가족! 이분들은 예비 안내견을 가정에서 위탁양육하며 사람들과 함께 잘 지낼 수 있도록 가르쳐주는 퍼피워커였습니다. 안내견 선생님의 수업을 통해 앞으로 어떻게 예비 안내견과 함께 살아야 할지 꼼꼼히 메모하며 집중하는 모습이 보였어요.




가족들은 수업을 듣고 위탁양육 자원봉사 합의서에 사인까지 마쳤습니다. 사인을 하면서 새로운 가족을 만날 생각에 두근두근 설레는 마음과 예비 안내견을 잘 돌봐주어야 하는 책임감을 동시에 느꼈을 텐데요. 그래도 좋아하는 마음이 더 크겠지요?




예비 안내견을 양육하는 일이 쉽지만은 않기 때문에 퍼피워커로 선정되려면 여러 자격요건을 갖춰야 합니다. 강아지를 집에 혼자 내버려두면 안 되기 때문에 가족 중 성인이 항상 집에 머물며 돌봐주어야 해요. 위탁양육에 정성과 시간을 쏟아야 하기 때문에 미취학 아동이나 노약자, 또다른 반려견이 있는 가정은 퍼피워커로 선택되기 어려워요. 또한 지속적인 관리를 위해 안내견학교와 가까운 수도권에서 거주하면 더욱 좋겠지요. 




무슨 일이든 첫 순간은 잊을 수 없기 마련인데요. 퍼피워커와 예비 안내견이 처음으로 만나는 순간도 잊을 수 없을 것 같아요! 가을이네 5남매, 피리, 포근, 포옹, 포유, 풀꽃이 가족들 품에 안겨 얼굴을 마주보는 모습이 참 보기 좋네요.




가을이네 5남매가 각 가정으로 이동하기 전, 새 가족들의 소감을 들어보았습니다. 포유네 가족은 “아이가 강아지를 키워보고 싶어 했는데, 퍼피워커로 봉사하면서 1년 동안 키우는 시간이 의미 있을 것 같다”고 말했습니다. 또 풀꽃이네 가족은 “안내견학교에서 가르쳐주신 대로 제대로 키워서 꼭 합격하게 하고 싶다”는 바람을 드러냈습니다.


가을이네 5남매가 퍼피워커 가정에서 훌륭한 안내견으로 잘 성장할 수 있도록 함께 관심과 응원 부탁드립니다! 







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지난 4월 26일은 세계 안내견협회가 정한 ‘세계 안내견의 날’(매년 4월 마지막 수요일)이었습니다. 시각장애인의 현실과 안내견의 필요성을 알리기 위해 만들어진 이날, 삼성화재 안내견학교와 서울여중(서울 마포구 소재)의 따뜻한 만남이 이뤄졌답니다.  




화창한 아침, 서울여중 운동장에 낯선 차량이 도착했습니다. ‘누가 온 거지?’ 하며 이쪽을 기웃거리던 학생들의 입에서 이내 탄성이 쏟아졌습니다.


“귀여워! 대박! 완전 귀여워!!!”


이날 서울여중에 찾아온 안내견 훈련견은 총 5마리. 한마리 한마리가 모습을 드러낼 때마다 학생들의 환호는 점점 커졌답니다. 





차에서 내린 안내견학교 식구들은 서울여중 실내체육관으로 향했습니다. 서울여중 1학년 전원이 초롱초롱하게 눈을 빛내며 모여있는 자리에서 오늘의 행사가 시작되었죠.


처음으로 무대 앞에 선 사람은 삼성화재 안내견학교 유석종 선임이었습니다. 


“여러분은 시각장애인과 안내견을 대하는 에티켓을 얼마나 알고 계신가요?”


시각장애인이 사용하는 흰 지팡이를 든 유석종 선임의 설명은 학생들의 호기심을 불러일으켰습니다. 안내견에 대한 역사 및 현황, 삼성화재 안내견학교의 역할, 시각장애인과 안내견에 대한 에티켓…… 수업보다 훨씬 흥미진진한 이야기에 흠뻑 빠져든 학생들은 함께 맞장구치고 때론 안타까워하며 시각장애인과 안내견에 대해 몰랐던 사실들을 알게 되었습니다.




강의가 끝나자 본격적인 체험 수업 시작! 

삼성화재 안내견학교에서 준비한 체험은 아래와 같았습니다.



①시각장애인 흰지팡이 보행체험



안대를 하고 지팡이에 의존해 한걸음 한걸음을 내디뎌야 하는 시각장애인 보행체험. 장애물과 요철이 없는 평지란 걸 알고 있지만, 시각이 차단된 순간부터 학생들의 걸음은 불안하게 비틀거리기 시작했습니다. 만약 옆에서 걸음을 보조해주지 않았다면 넘어지는 아이가 나왔을지도 모릅니다. 


“무섭고 어지러웠어요. 발에 뭐가 걸리면 어떡하지, 어디에 부딪치면 어떡하지 하는 생각이 자꾸 들었고요.”


시각장애인의 힘든 일상을 간접 체험한 학생들의 하소연이었습니다.



②시각장애인 안내견 보행체험



하지만 안내견 훈련견과 함께하는 순간 학생들의 불안감은 눈에 띄게 줄어들었습니다. 하네스(안내견 조끼에 연결된 시각장애인용 손잡이) 너머로 느껴지는 안내견 훈련견의 움직임에 맞춰 걷다 보니 어느새 목적지까지 무사히 도달했으니까요. 눈앞이 보이지 않는 건 마찬가지지만, 옆에서 묵묵히 함께 걷는 안내견의 존재가 그렇게 든든할 수 없었다고 하네요.



③안내견 훈련과정 설명 및 시연



안내견이 되려면 퍼피워킹(생후 7주 경과 후 일반 가정에 위탁되어 1년간 받게 되는 사회화 교육)을 거치며 후보견의 자질이 있는지 검증 받아야 하고, 정식 훈련견이 된 후엔 장기간에 걸쳐 엄격한 훈련을 받아야 합니다. 과연 어떤 훈련인지 궁금해하는 아이들을 위해, 실제 교육 내용이 즉석에서 시연되었는데요. 다양한 명령에 정확히 반응하는 안내견 훈련견의 몸짓 하나하나마다 아이들의 감탄이 뒤따랐습니다.




삼성화재 안내견학교는 1993년부터 지금까지 197마리의 안내견을 사회에 무상기증해왔습니다. 시각장애인의 인생의 동반자로 활동하는 안내견의 수가 늘어날수록, 우리 사회에 잔존한 시각장애인과 안내견에 대한 오해와 편견이 바로잡혔으면 하는 게 삼성화재의 바람입니다.


안내견 훈련견과 함께 한 이 시간이 학생들의 소중한 추억으로, 나아가 시각장애인과 안내견이 당당하게 사회를 활보하는 계기로 작용하길 바랍니다. 








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