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2018년 4월 25일 수요일, 안내견의 날을 맞이해 자원봉사자들과 안내견들이 모두 서울 청계천 광장에 모였습니다. 이들은 무슨 일로 이곳에 모여 있는 걸 까요?


매년 4월 마지막 수요일은 세계안내견협회(IGDF)가 지정한 '세계 안내견의 날' 입니다.  이날은 세계 각국에서 다양한 프로그램을 통해 시각 장애인의 눈과 발이 되어주는 안내견들의 소중함을 직접 경험해보고, 시각장애인들의 불편함을 직접 체험해보며, 더불어 가는 삶을 배우게 되는 뜻깊은 시간을 갖게 되는데요. 우리나라에서는 삼성화재안내견학교를 주축으로 해당 프로그램들이 진행되고 있습니다.



삼성화재안내견학교는 국내 대표 안내견 양성기관으로서, 1993년 이래 체계적인 관리와 훈련을 통해 매년 10~12마리의 안내견을 시각장애인에게 무상으로 분양하고 있습니다. 삼성화재안내견학교에 대한 자세한 내용이 궁금하시다면 아래 링크를 클릭해주세요. :)


▶삼성화재안내견학교 바로가기 (클릭)


 


오늘 행사에는 서울맹학교 학생들과 상계제일중학교 학생들이 함께했는데요. 본격적인 행사가 시작하기에 앞서 잠시 모여있는 친구들! 한껏 들떠있는 친구들의 모습을 보니 기대감과 설렘이 한층 더 진하게 느껴집니다. :)




본부 부스 왼편에 마련된 포토존에서는 많은 사람이 기념사진을 남기고 있었는데요. 오늘의 자리에 오기까지 고생한 안내견들과 퍼피워커들에게 응원과 감사를 아끼지 않았답니다. 


삼성화재안내견학교 유석종 선임의 힘찬 인사말과 함께 시작된 세계 안내견의 날 행사. 오늘 진행될 프로그램에 대해 간략하게 소개를 한 후 조를 짜고 서로 인사할 시간을 가졌습니다. 


오늘 프로그램은 안내견과 함께 청계천을 거닐어보는 체험 보행을 비롯해 안내견 이름 지어주기, 삼행시 짓기, 점자와 묵자 체험하기 등 다양한 조별활동으로 구성되어 있었는데요. 난생 처음 안내견과 함께하는 이 순간을 잊지 못할 것이라며 기뻐하는 친구들을 보니, 뭉클한 마음이 들기도 했답니다..

 



청계천광장의 소라탑 앞에서 단체 사진을 촬영한 후 함께 걷기 시작했습니다. 서울맹학교 친구들과 상계제일중학교 친구들, 그리고 안내견 친구들까지. 서로의 보폭에 맞춰 천천히 앞으로 나아갔습니다. 




처음엔 어색했지만, 곧 서로의 발걸음에 맞춰 움직이는 속도가 빨라져 신기해하기도 했습니다. :)




걷기 행사 종료 후, 청계천광장 한쪽에 마련된 잔디 위에서 조별 활동이 진행되었습니다. 각 조에 배치된 안내견의 이름을 지어주고, 그 이름으로 삼행시를 지어보는 것과 서로의 이름을 묵자와 점자로 써보는 체험을 통해 나와 너는 틀린 것이 아니라 다른 것임을 몸으로 체득하는 시간을 가졌습니다.




조별 활동이 진행되는 동안 한쪽에서는 체험 보행이 진행되었는데요. 안내견과 함께 보행하면서 시각장애인들의 불편함과 안내견의 고마움을 함께 느낄 수 있는 귀한 시간이었어요.


 


체험에 참여했던 상계제일중학교 1학년 1반 유승아 양은 뜻깊은 경험을 통해 안내견이 시각장애인들에게 어떤 의미인지 직접 느낄 수 있어 좋았다고 하는데요. 앞으로 길을 가다 안내견과 시각장애인을 만나게 되면 안내견 에티켓을 꼭 지키겠다는 소감을 남겼습니다. 오늘 보행 체험을 도와준 안내견 친구에게 고맙다는 말 또한 잊지 않았답니다.


오늘 행사에는 실제 안내견과 함께 생활 중인 상계중학교의 윤서향 선생님도 함께해 그 의미가 남달랐답니다.


<미니 인터뷰> 상계제일중학교 윤서향 선생님(영어) 


Q. 안녕하세요 선생님, 자기소개 부탁드립니다.



안녕하세요. 저는 상계제일중학교에서 영어를 가르치고 있는 27살 윤서향이라고 합니다. 올해로 5년 차 영어교사가 되었어요.


Q. 영어 선생님이 된 계기가 있으신가요?


제가 이 친구들 나이 때, 그러니까 중학생 때죠. 영어를 처음 접하게 되었는데, 너무 재미있었어요. 영어도 좋아하고 누군가에게 무언가를 설명하는 것도 좋아했거든요. 두 가지를 접목해보니 답은 영어선생님이더라고요. 꿈을 정하고 난 후, 대학교 교육 쪽으로 진학해 지금의 직업을 갖게 되었습니다.


Q. 안내견과 생활해보니 어떠신가요?


지금 함께하고 있는 안내견 자두는 저의 2번째 안내견인데요. (같이 생활을 하다 보면) 같은 안내견인데도 성격이 참 많이 다르구나 싶어 재미있기도 하고, 알아가는 매력이 있습니다. 루시(첫 번째 안내견)와 자두 모두 제 생활에 큰 도움을 준 고마운 친구들이에요.


Q. 평소 수업할 때는 어떻게 하시나요?


본격적인 학기 수업을 시작하기 전에 오리엔테이션 시간을 갖습니다. 이날은 자두와 함께 수업에 들어가 안내견에 관해 설명해주고 친구들이 이해할 수 있는 시간을 갖는 편입니다. 보통의 수업 시간에는 자두는 교무실에 있는 본인의 자리에서 저를 기다려요. 제가 교무실에 오면 함께 이동하고 출퇴근길을 든든하게 지켜주죠.


Q. 안내견과의 생활 속, 혹시 애로사항은 없으신가요?


가끔 요청하지 않았음에도 불구하고 도와주려고 하시는 분들이 계세요. 도와주려는 마음은 정말 감사하지만, 도움이 필요할 때에는 요청을 드리니 평소에는 그냥 눈으로만 보고 지나가 주셨으면 좋겠습니다. 저희는 아는 길을 조금 느리게 갈 뿐이에요.


Q. 오늘 행사에 대해 참여 소감 한마디 부탁 드려요.


일단 뜻깊은 행사에 함께 자리하게 돼서 기쁩니다. 오늘 이 시간 자체로도 의미가 있지만, 저희 아이들과 함께해 더 좋은 것 같습니다.


Q. 함께 생활하고 있는 자두에게 한마디 한다면?



오늘은 세계 안내견의 날이자, 자두의 날이니까, 자두야 축하해! 건강하게 잘 다니고 앞으로도 잘 지내보자. 고마워. 사랑해!




마지막까지 화기애애한 분위기로 마무리 된 이번 행사. 여러분의 많은 참여와 관심이 더해져 더욱 의미가 있었던 것 같습니다.




시각장애인의 고마운 동반자, 안내견들이 앞으로도 멋지고 보람된 생활을 할 수 있도록 앞으로도 많은 관심과 이해 부탁드립니다. 삼성화재도 열심히 응원하겠습니다 :)



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안내견학교에서 태어난 예비 안내견 강아지들은 생후 7주가 되었을 때 사회화 교육을 받기 위해 일반 가정에 1년간 위탁되는 퍼피워킹(Puppy Walking) 과정을 시작합니다. 퍼피워커가 결정되는 순간, 강아지 남매들은 각자의 새 보금자리로 향하며 첫 이별을 겪게 되는데요. 그렇다고 한 번의 이별이 영원한 이별로 이어지는 건 아닙니다. 이들은 머지않아 같은 장소에서 다시 마주하게 될 테니까요.






굵은 빗방울이 후두둑 쏟아지던 여름날, 우산을 쓴 퍼피워커 가족들이 안내견학교에 하나둘 모이기 시작합니다. 그사이 부쩍 큰 안내견 후보견들도 함께입니다. 


이들은 무엇 때문에 궃은 날씨를 마다하지 않고 안내견학교를 찾아온 걸까요? 





퍼피워커들은 위탁 기간 동안 정기적으로 안내견학교를 방문하게 됩니다. 반대로, 안내견학교에서 담당자들이 퍼피워커 가정을 방문하기도 합니다. 퍼피워킹에 필요한 각종 지식을 퍼피워커에게 전달하는 한편, 예비 안내견들이 건강하게 잘 자라고 있는지 확인하기 위해서죠. 이 과정에서 퍼피워커끼리 친목을 다지며 서로가 겪었던 고충이나 유용한 경험 등을 교환할 수 있다는 사실도 중요하답니다.





퍼피워킹은 단순히 강아지를 성견으로 키워내는 게 전부가 아닙니다. 퍼피워킹을 마친 강아지는 안내견이 되기 위한 종합평가를 받게 되며, 이를 통과해야 본격적인 안내견 훈련을 시작할 수 있습니다. 따라서 퍼피워킹은 퍼피워커의 사회화 교육을 통해 예비 안내견 강아지들이 안내견 후보가 될 준비를 하는 과정이라 할 수 있죠. 


퍼피워커 모두는 이 사실을 잘 인지하고 있으며, ‘최고의 안내견’이란 목표를 위해 예비 안내견과 함께 달리는 파트너를 자처한답니다.




퍼피워커들이 안내견 학습에 필요한 교육을 받는 동안, 예비 안내견들은 ‘프리런’을 즐깁니다. 


‘프리런’이란 목줄과 하네스를 풀고 넓은 공간에서 마음껏 운동하는 것입니다. 안내견 교육 과정에서 예비 안내견들에게 누적되는 스트레스를 해소하는 게 목적인데요. 예비 안내견뿐만 아니라 현역 안내견들도 종종 안내견학교에 찾아와 프리런을 하며 스트레스를 해소한답니다. 


여기서 주의사항! 종종 집에서 키우는 반려견에게 프리런을 시켜주기 위해 야외로 데리고 나오는 분들이 있는데요. 다른 사람들이 지나다니는 공간에서 프리런을 진행했다간 반려견이 행인을 공격할 수 있으니 각별히 주의해야 합니다. 평소엔 얌전한 성격이라 해도, 자유롭게 풀려나 흥분하게 되면 평소에 보이지 않았던 공격성을 드러낼 수도 있으니까요.


※안내견학교는 안내견들이 부담 없이 마음껏 뛰어놀 수 있도록 별도의 프리런 전용 공간을 운영하고 있습니다.  





프리런에 앞서 예비 안내견들의 건강을 체크해볼까요? 이날 한자리에 모인 피리 남매 모두 이갈이가 거의 다 마무리된 상태였습니다. 덩치도 어느새 성견만큼 커져, 얼핏 보기엔 엄마인 가을이와 차이가 없어 보일 정도였죠. 단, 예전과 다름 없는 애교 가득한 눈망울을 마주할 때마다 이들이 청소년기란 사실을 새삼 실감했답니다.




오후엔 퍼피워커와 예비 안내견의 합동 수업이 진행되었습니다. 안내견 복장을 갖춰입고 퍼피워커에게 바짝 붙은 예비 안내견들의 모습이 듬직해 보입니다.





이제 곧 넓은 세상에서 더 많은 풍경을 접하게 될 예비 안내견들. 이들은 다른 개와 달리 어떤 환경에서도 침착하게 주인을 인도해야 합니다. 퍼피워커와 함께 하는 사회화 교육은 이를 위한 예습이라 할 수 있죠. 예비 안내견이 본격적인 안내견 후보에 오르기 위해선 1년에 걸쳐 쌓은 안내견으로서의 소양과 품격의 크기를 검증받아야 하니까요.




오랜만에 만나 재회의 기쁨을 만끽한 피리 남매! 


이들 모두가 퍼피워킹을 마무리한 후 진정한 안내견 후보견으로 거듭날 수 있도록 많은 응원 부탁드려요 :)




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오늘은 세계 안내견의 날(매년 4월 마지막 주 수요일)입니다. 1916년 세계 최초의 안내견이 독일에서 탄생한 후, 지금까지 안내견은 시각장애인의 ‘영혼의 동반자’가 되어주었죠. 우리나라에선 삼성화재의 위탁으로 에버랜드가 운영 중인 ‘삼성화재 안내견학교’가 1993년 문을 열어 지금까지 수많은 안내견을 육성해왔답니다.


세계 안내견의 날, 예비 안내견으로 무럭무럭 자라고 있는 가을이네 5남매의 근황을 전해드려요 :)






오늘도 신나게 놀고 있는 5남매. 그들에게 다가서는 박나래 주임의 손에는 작은 조끼 5벌이 들려있었습니다. 5남매가 꼬까옷(?)을 입고 증명사진을 찍기로 한 날이거든요. 증명사진을 찍을 때 왜 조끼를 입어야 하는지는 잠시 후 알려드리겠습니다.




주황색 옷을 입으니 한층 맵시가 살지 않나요? 시크하게 살짝 고개를 돌렸지만 설레는 심정이 눈빛으로, 표정으로 생생히 드러났습니다.

 



강아지들의 표정 하나, 몸짓 하나 놓칠세라 쉴 새 없이 셔터가 눌러집니다. 강아지들이 언제 사진 찍는 데 싫증 낼지 모르기 때문에, 집중하고 있을 때 최대한 많이 찍어둬야 합니다.

 



한 마리씩 촬영을 마친 후, 이번엔 단체 사진에 도전! 강아지들이 다른 데로 튀거나 돌발행동을 하지 않도록, 여러 사람이 뒤에서 지켜보며 이리저리 매만져줍니다. 

 



강아지들을 정자세로 늘어세운 모습을 단체사진으로 남기는 데 성공! 그 짧은 새를 못 참고 다섯째가 고개를 숙이는 바람에 살짝 균형이 흐트러졌지만, 덕분에 더욱 매력적인 사진이 되었습니다. 이유 없이 혼자 뚱~해진 다섯째를 달래느라 시간이 또 지체되었지만요.

 



이제 증명사진을 다 찍었으니 조끼를 착용하는 이유를 알려드리겠습니다. 이날 찍은 사진은 각종 자료의 증빙에 활용되는데요. 특히 안내견에게 꼭 필요한 증명인 ‘장애인 보조견 표지’를 발급받기 위해선 반드시 조끼를 착용한 후 증명사진을 찍어야 합니다. ‘저는 안내견 공부중입니다’라고 적힌 조끼(이하  퍼피코트)를 착용하는 것으로, 자신들이 안내견 훈련중임을 분명히 증명하기 위해서입니다.


한편, 퍼피코트의 컬러에 따라 안내견의 훈련 진도를 추측할 수 있다는 사실도 재미있습니다. 주황색 퍼피코트를 입고 있으면 퍼피워킹 중인 1년 미만의 강아지, 노란색 퍼피코트를 입고 있으면 본격적인 안내견 훈련에 들어간 강아지라고 보면 됩니다.

 



세계 안내견의 날을 맞아, 씩씩한 5남매들이 무럭무럭 자라 훌륭한 안내견이 될 수 있도록 많은 응원 부탁드려요!









푸릇푸릇한 새싹이 곳곳에서 돋아나는 걸 보면 이제 정말 봄이구나 싶습니다. 봄의 무한한 생명력에 감탄하던 중, 안내견 학교에서 또 하나의 봄소식이 들려왔습니다. 엄마 젖을 힘차게 빨던 강아지들에게 새싹 같은 이빨들이 돋아나기 시작했다는 전갈이었습니다.


이런 소식을 그냥 지나칠 순 없겠죠? 신속하게 안내견 학교로 출동!




강아지 5남매를 찾아온 가을이. 그런데 가을이의 태도가 심상치 않습니다. 자리에 드러누워 젖을 물리기 바빴던 과거와 달리, 강아지들이 쫓아와도 이리저리 피해다니고 있네요.


 


가을이가 강아지들의 애처로운 시선을 외면하는 원인은 아이들에게 막 돋아나기 시작한 이빨! 강아지들이 젖을 물고 빨 때마다 뾰족한 이빨이 젖 주위에 상처를 입히기 때문이죠. 강아지가 물어봐야 얼마나 물겠어? 싶지만… 가을이의 젖을 보니 이미 크고 작은 상처의 흔적이 가득했습니다. 

 



아이들에 대한 정은 여전하지만, 아이들의 성장을 위해서라면 때론 강하게 키워야 하는 법.

가을이는 강아지 5남매가 젖을 뗄 수 있도록 투정은 여기까지만 받아주기로 결심했습니다.

 



더 이상 엄마 젖을 먹을 수 없게 되었지만 강아지들은 슬프지 않습니다. 

엄마 젖보다 더욱 맛있는 음식을 먹을 수 있게 되었으니까요.

 



강아지들에게 주어진 식사는 바로 물에 불린 사료입니다. 바로 딱딱한 사료를 씹기엔 아직 이빨이 튼튼하지 않기 때문에, 사료를 미리 물에 불려 주는 것이죠. 이는 강아지들이 사료에 익숙해지도록 하는 과정이기도 합니다.

 



엄마 젖에 몰려들어 불편하게 식사해야 했던 과거는 안녕~ 

이젠 각자 제 밥그릇에서 편하게 맘마타임을 즐기고 있답니다.

 



식욕이 왕성한 성장기다 보니, 자기 밥을 다 먹고도 모자라 종종 형제의 밥그릇을 넘보기도 한답니다. 얄미울 법도 하련만, 형제 좋은 게 뭐라고 나눠먹는 모습이 보기 좋네요.

지금 밥을 뺏어먹는 저 아이도 다른 형제가 배고파하면 기꺼이 자기 걸 나눠주는 모습을 보여주겠죠? :)


엄마 젖을 떼고 안내견의 길에 또 한 걸음 다가간 강아지들의 다음 이야기를 기대하세요!












 


지난달 임신 소식으로 우리를 기쁘게 했던 가을이(암컷, 4살)를 기억하시나요? 그때로부터 한 달이 훌쩍 지났는데요. 그사이 가을이는 5마리나 되는 강아지들을 무사히 출산했답니다. 가을이도, 강아지들도 모두 건강하다는 소식을 듣고 안도의 한숨을 내쉴 수 있었죠.


하루가 다르게 무럭무럭 자라는 강아지들,

지금 만나러 갑니다.




안내견학교에 마련된 사육실에 들어가자, 5남매의 엄마가 된 가을이가 반갑게 맞아줍니다. 

……잠깐, 5남매라고요?

리트리버 5남매의 모습을 지금 공개합니다!




인형 같은, 아니 인형보다 더욱 귀여운 털뭉치가 5마리나…! 자고 있을 때도 귀엽지만, 꼬물거리며 엄마 품에 파고들어 젖을 빠는 모습은 눈을 뗄 수 없게 합니다. 

 



쉬지 않고 엄마 젖을 빨아대는 강아지들의 먹성에 감탄이 나왔습니다. 매일 이렇게 엄마 젖을 먹으면 순식간에 엄마만큼 커지지 않을까요? 물론 먹은 걸 충분히 소화시키며 푹 자는 과정도 필요하겠지만요.



이 시기의 강아지들은 아직 배변에 익숙하지 않습니다. 그래서 엄마는 배불리 먹은 자식들이 배변을 원활하게 할 수 있도록 항문 주위를 혀로 자극해줍니다. 가을이 역시 예외는 아니었는데요. 제 품에서 자식들이 쉴새없이 젖을 빨고 있으니 피곤할 법도 하련만, 가을이는 지치지도 않고 강아지들을 꼼꼼히 핥고 또 핥았습니다. 




젖을 실컷 먹은 강아지들은 젖에서 입을 떼기가 무섭게 곯아떨어집니다. 행복한 표정으로 잠든 강아지들은 눈을 떴을 때 얼마나 더 자라있을까요? 하루가 다르게 씩씩한 모습으로 거듭날 이 아이들이 지금 이 순간을 자라서도 떠올릴 수 있으면 좋겠습니다. 


가을이와 리트리버 5남매의 좌충우돌 성장기가 펼쳐질 다음 화도 기대하세요!

 



박나래 주임이 전하는 안내견 상식 첫번째!


안내견의 훈련 기간은 성장 단계별로 나뉩니다. 생후 7주가 지나면 일반 가정에 위탁되고, 그때부터 1년 동안 ‘퍼피워킹(Puppy Walking)’이란 사회화 과정을 거칩니다. 이후 1개월 동안 안내견 적합성 테스트를 받게 되는데, 여기서 높은 점수를 받아 합격해야 안내견 학교에 입학할 자격이 생깁니다.


안내견 학교에 입학한 예비 안내견들은 반 년에 걸쳐 훈련 받게 됩니다. 훈련 종료 시기가 가까워지면 예비 사용자와 처음으로 접촉하여 함께 교육 받게 됩니다. 그렇게 둘의 교감이 형성된 걸 안내견 학교에서 최종 확인한 후, 안내견은 드디어 학교를 졸업해 사용자와의 새로운 삶을 시작합니다.

 

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